Goda nyheter

2016-03-23
LEDARE

Landminor och splitterbomber hör till de mest sataniska verktygen i moderna krig eftersom de finns kvar när de stridande har försvunnits, kanske t o m försonats. Och de används fortfarande, trots internationella överenskommelser; varken USA, Ryssland, Kina eller Indien har skrivit under det s k Ottawa-fördraget mot landminor (som snart är 20 år!). Även Sverige har splitterbomber och USA har släppt ofattbara 270 miljoner splitterbomber över det lilla landet Laos. Det är mer än 20 ton per kvadratkilometer.

Det här är nu inga goda nyheter; det är inga nyheter alls. Vi vet att tusentals människor dör och skadas varje år och stora markområden kan inte användas. Med nuvarande takt sägs det ta 2000 år att röja all minerad eller bombad mark.

Men ibland stöter  man på nyheter som ändå ger lite hopp. Jag ska berätta om tre som är ganska low-tech och kostnadseffektiva eftersom de handlar om råttor, flugor och boskapshjordar.

Råttor är som bekant intelligenta djur och har en känslig nos, i klass med hundar. Det är inte svårt att träna dem att hitta sprängämnen. Därför har man börjat använda en sorts afrikanska jätteråttor för att hitta minor. Djuren är så lätta att de inte utlöser minorna och så effektiva att de söker av ett område på 20 minuter som skulle kräva flera dagar med metalldetektorer.

De här råttorna är ganska långlivade och tåliga eftersom de härstammar från Afrika och det är viktigt eftersom det kostar 50.000 kr att få fram en tränad råtta. Och deras nos har nu också fått en annan användning i Tanzania: att spåra tuberkulossmittade. TBC är ju en mycket farlig och alltmer spridd sjukdom. Det finns laboratoriemetoder också men de är dyra och missar många fall. Råttorna missar nästan inga och tillsammans ger metoderna god säkerhet. HIV-patienter har också ofta TBC och här är råttorna effektivast eftersom deras TBC ofta går under radarn i laboratorietesten. Och återigen: det är effektivt – kostar bara en tiondel av  laboratorietesterna.

Här öppnar sig ännu större möjligheter. Det är känt att hundar kan reagera på cancer hos människor och man anar att djur kan få en större roll för screening av andra sjukdomar – liksom de kan sniffa upp narkotika (The Guardian har skrivit om detta).

Nästa djur att träda i människans tjänst kan bli vapenflugan. Särskilt i varma och fattiga länder är sophögarna ett elände. Tänk då om man kan förvandla stinkande biologiskt avfall till något värdefullt? Det gör vapenflugan. Den lägger tusentals ägg som raskt blir till feta larver som t o m slukar ren skit. På några veckor ökar de 20.000 gånger i vikt. Ett ton hushållsavfall blir till 200 kg larver och dessutom 200 kg kompostjord. Resten blir vatten och koldioxid. Det sista låter kanske lite oroande ur klimatsynpunkt men om avfallet istället hade förmultnat hade det givit metan som är 25 gånger skadligare för klimatet!

Larverna är dessutom mycket värdefulla. Ett ton avfall ger larver för 1000 kr. Det är ett utmärkt proteinrikt foder för både grisar, kycklingar och fiskar som kan ersätta soja och fiskmjöl. Och man minskar avfallshögarna (och de här flugorna smittar inte; de flyger knappast). Odlingen skapar inkomster och vettiga jobb som är förhållandevis low-tech och därmed öppna för många.

Det är två envetna forskare på Ultuna som jobbar med detta som kan bli hur stort som helst – larverna kan odlas överallt (även i Sverige). Jag önskar dem all lycka på den lite krångliga vägen att få ut detta (mer att läsa i Ingenjören 2016/1).

Så boskapshjordarna som trampar ner och äter rent på savannen. Säger åtminstone den konventionella visdomen. Inte alls säger en motvalls forskare, Allan Savory. Ökenspridningen beror på vanvård och med ”holistiskt bete” kan man vända utvecklingen och förvandla nergången mark till bördig. Savory visar många slående exempel på detta i ett berömt TED-framträdande. Hans metod innebär en noga anpassad belastning där betesdjuren också trampar till växtligheten och därmed bereder marken för nästa växtsäsong. Enligt Savory kan detta också leda till en kraftig kolinlagring i marken till gagn för klimatet.

Påståendet om kolinlagringen har mött mycket kritik men hans TED-talk är bestickande. Jag vill så gärna att det åtminstone ska vara möjligt att bromsa ökenspridningen så som han visar i sina bilder. Jag vill se vapenflugan som en miljon- eller snarare miljardindustri till fromma för regnskogar och fiskbestånd. Och att tusentals afrikanska jätteråttor ska sättas in överallt där människor plågas av gömda minor. Och varför inte? Detta handlar mer om att dela på kunskaper än att investera pengar; det handlar om biologiska system, inte high tech . I biståndskretsar talar man om ”replikabilitet” – hur projekt som initierats av experter utifrån, ska kunna mångfaldigas utan sådant stöd. Det borde inte vara så svårt i de här fallen. Och då har vi goda nyheter.

 Christer Sanne

Marléne Tamlin

Marléne Tamlin

Christer Sanne

Christer Sanne
Lotta Hedström

Samtal om tillväxt

I frihandelns goda namn

Klimatmålsinitiativet

Den gröna tankesmedjan Cogito
Pustegränd 1-3, 118 20 Stockholm | Webbredaktör: Martin Nilsson | Ansvarig utgivare: Katarina Wangler Björk |